标签: Google

Google Reader 终于要关闭了

大约从2006、07年开始,Google Reader就成了我每天打开电脑后最先打开的应用,它极大地提高了我阅读新闻获取资讯的效率,自从有了GR,我就很少访问新闻网站了,收藏夹里也不再存博客地址了;而一些内容网站,因为不提供RSS,就会让我感觉缺了什么,甚至影响到我对它的好恶。没有多少东西可以被称作生活的一部分,GR于我,算得上一个。

但今天Google宣布将关掉GR,我却并没有太吃惊,从GR取消"share"开始,每隔一段时间就总有Google要关闭GR的消息传出,而GR以前的产品经理Brian Shih今天在Quora上更是说,Google从2008年起已经三次计划解散GR团队,让GR并入Google的社交产品。GR今天才关闭,已经迟到了五年。

而且这几年,GR几乎停滞了,不仅没有任何发展,取消"share"、改UI还让GR的可用性大大下降,虽然它还是最好的RSS订阅工具,但也止于此了,如果没有OSX和IOS上的Reeder.app,随着大量博客停止更新,我可能也已离开GR了。

所以我觉得Instapaper的创始人Marco Arment的说法是对的:GR从问世就统治了RSS阅读,让其它阅读器很难生存,直到IOS的出现,才让新的应用有了空间,现在是10年来第一次,有可能看到RSS领域出现重大创新,无论在云端,还是客户端,从长期来看,这是一个好消息。

但是,要重现一个如GR一样的RSS阅读器并不容易,功能、使用体验之外,对Google而言不大的成本开支,对其它公司可能就是无力承担的重压(比如有野心想接盘GR的Feedly今天便因流量激增而短暂宕机),对Google而言可以忽略的收入,对其它公司而言可能就是收入的全部,比起技术,商业模式也许是一个更大的问题。

我很同意刘淼老师的看法:

阅读RSS在互联网上是一种非常小众的行为,针对如此少的用户提供的服务应该收费才对,所以不管是什么RSS Reader,只要没有收费版本,我觉得都难以持续下去。

进一步说,免费+广告的互联网商业模式的瓶颈越来越明显,除了幸运的Google,Twitter和Facebook不都为收入陷入了焦虑,相反依靠赞助的「公益」网站维基百科完成每年的捐款额度却越来越顺利,而Pinboard、app.net这类的收费互联网服务也不断涌现。不是说免费就不行了,而是应该更有想象力;不是说免费的午餐结束了,而是使用互联网的人都可以有所贡献,我想,捐上几美元给维基百科,买上几个靠谱的付费服务,也许比参加这个投票让Google留下GR要更好。